Destination: Valencia, Espagne

Hola!

Enfin, on arrive au dernier post de mes vacances de Noël. Après avoir voyagé en Italie, ma famille et moi avons voyagé en Espagne, et on a passé une journée à Palma de Marjorque avant d’aller à Valencia. La ville est the troisième plus grande ville en Espagne et elle est connue pour sa diversité des architectures, styles, et culture.

On a fait une visite guidée vers 10:00. Le car nous a pris devant le quartier moderne, avec des grands batîments futuristes. C’est le quartier des sciences et technologies, mais on n’a pas passé du temps là-bas. En tout cas, c’était intéressant à voir la difference entre la partie moderne et celle historique.

Le car nous a déposé au centre historique et on a visité la ville à pied. Le guide nous a amené à la cathédrale et on a passé du temps dedans. On a vu le calice (qui est considéré comme le Graal) et aussi des peintures de Goya. C’était une cathédrale énorme, mais jolie quand même.

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La cathédrale.
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Le calice.

Après la visite, on est allé à la Plaça de la Verge où le guide nous a donné du temps libre pour explorer le quartier. Par contre, ma famille et moi avons décidé d’explorer Valencia tous seuls. Également, on a exprimé qu’on voulait goûté de la paella, et alors le guide nous a recommandé un restaurant. On y est allé, mais malheureusement, le resto n’était pas encore ouvert– en fait, il n’ouvrirait pas jusqu’à 14:00! J’ai oublié que les espagnols mangent tard (ben, plus tard que moi comme une américaine), et du coup c’est frustrant!

En tout cas, on a trouvé un resto qui était ouvert (et qui a servi de la paella). Malheureusement, la nourriture n’était pas du tout bonne… j’étais très deçu, mais je pourrais y revenir un jour pour reessayer!

Après le déjeuner, on est allé à une horchateria pour goûter de la horchata, une boisson espagnole qui a été originée à Valencia. On a commandé et on a goûté de la horchata– ça semblait un peu comme le lait du soja, mais plus crayeuse…aussi, c’était froid et pendant l’hiver c’était pas très agréable à boire. C’était pas mauvaise, mais je ne la commanderais pas une autre fois.

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La horchateria.
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La horchata.

On a flâné dans le quartier historique et on a visité le Mercado Central, un marché couvert qui avait beaucoup de produits frais et régionaux. L’architecture était jolie dehors et dedans, et carrément, j’ai pris plein de photos de ça.

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Mercado Central.
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L’intérieure du Mercado Central.

Enfin, on est revenu à la Plaça de la Verge et on a terminé sa visite de Valencia. On a pris une navette spéciale pour aller au port où on est revenu à la croisière. Le lendemain, on a débarqué le bateau à Barcelone, mais on ne l’a pas visité. C’était juste pour aller à l’aéroport pour rentrer chez nous. J’ai dit “au revoir” à ma famille, car elle reviendrait aux États-Unis et moi, je reviendrais en France. Du coup, j’ai pris mon vol à Lyon et je suis rentrée chez moi à l’après-midi.

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Plaça de la Verge.

Globalement, c’était les longues vacances, mais aussi très agréables. Même s’il faisait assez froid en Italie et en Espagne, au moins elles étaient moins froid qu’en France (ou d’autre parts en Europe). Il y avait aussi du soleil qui m’a manqué et j’ai passé du bon temps avec ma famille– je ne la verrais pas jusqu’au juin quand je reviens aux États-Unis, donc j’ai bien profité de cette occasion à la voir!

Plus des posts de mes voyages cet hiver à suivre– à bientôt!

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Destination: Palma de Majorque, Espagne

Hola!

En continuant de mes voyages pendant le Noël, ma famille et moi sommes partis l’Italie et on a voyagé en Espagne avec la croisière. Initialement, la croisière allait en Tunisie et en Algérie, mais à cause de la securité, elle a annulé les deux itinéraires et elle a remplacé avec la Sardaigne et la Majorque.

Du coup, on est arrivé en Majorque le jour après le Noël et on a passé l’après-midi là-bas. Palma est une destination très populaire avec beaucoup d’européens (surtout les anglais et les allemands), car elle a des plages et du temps agréable. Mais c’était drôle, parce que le temps pendant ce jour-là ne faisait pas très beau– en fait, il faisait nuagueux et il pleuvait un peu! Ben, c’était l’hiver, donc c’était pas une surprise…

On a fait une visite guidée et on a commencé avec une vue panoramique sur une colline de Palma– heureusement, il faisait beau pendant ce temps court et on a bien profité avec des jolies photos du port. Ensuite, on a pris le car à Valldemossa, un petit village dans les montagnes. C’est un village historique et il y avait beaucoup de charme, une “vraie” image des villes espagnoles traditionnelles (même si elle est touristique quand même).

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Vue de Palma.
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Valldemossa.

En arrivant à Valldemossa, on a fait une petite pause avec du chocolat chaud espagnol. Je l’adore, car je le goûtais plusieurs fois en Espagne avant (à Madrid, à Ronda…) et alors cette fois n’était pas différente. On a exploré la ville à pied après: on s’est faufilé entre des rues étroites et puis on a visité les jardins d’un cloître, dans lequel le compositeur polonais Frédéric Chopin avait passé un hiver, car il était malade (la tuberculose) et il a pensé que le temps en Espagne ferait mieux pour la santé. Mais malheureusement, il ne marchait pas, car Valldemossa est située dans les montagnes et il fait froid pendant l’hiver. Donc, Chopin est mort après il est revenu à Paris…quelle tristesse.

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Des fleurs à Valldemossa.
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Le jardin du cloître.

On a quitté Valldemossa et on est revenu à Palma. En chemin, on a fait un arrêt aux falaises où la maison de Michael Douglas (acteur américain) est située. Ça coûte plusieurs millions de dollaires, du coup si on avait de l’argent, on pourrait l’acheter!

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Les vues des falaises.

À Palma, on a fait une visite rapide au centre ville– dans le car, on a vu des architectures qui avaient inspirées par celles de Gaudi. Également, il y avait un mini “Las Ramblas” où des gens flânent et dînent aux restaurants.

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La plage de Palma.

Avant de terminer la visite guidée, on a eu de l’occasion d’arrêter et prendre une photo de la cathédrale qui est connue de la ville. À 17:00, on est revenu à la croisière et on était chanceux de voir la cathédrale illuminée pendant qu’on est parti Palma.

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La cathédrale pendant le soir.

La visite était courte, mais on a vu beaucoup. Ce qui m’a surpris, c’était qu’on avait visité une autre ville– Valldemossa– et pas juste Palma. En fait, j’ai préféré Valldemossa, mais en tout cas c’était une journée bien passée.

La dernière destination pendant mes vacances de Noël suit bientôt– à toute de suite!

Destination: Toledo, Espagne

­­¡Hola!

Bienvenue au dernier post de mon séjour en Espagne pendant les vacances d’hiver. Après avoir visité Madrid et avoir fait un voyage organisé dans la région Andalusie, nous avons terminé avec une visite à Toledo, une ville environs une heure de Madrid et l’ex-capitale de l’Espagne. Bien qu’elle soit la capitale il y a longtemps, elle n’a que 85,000 gens qui y habitent aujourd’hui.

Nous avons voyagé pendant deux heures de la Grenade, et vers 11h00 nous sommes arrivés à la colline à travers de la ville où nous avons pris des photos de Toledo. Puisque la ville est située sur une colline au long de la rivière Tagus, les vues étaient trop jolies et le soleil s’est brillé sur des batîments (surtout la cathédrale et l’Alcázar de Toledo lesquels j’ai vu au loin). Je les ai bien aimé!<3

La vue de Toledo.
La vue de Toledo.

Ensuite, nous sommes allés à l’hôtel afin de prendre le déjeuner à son restaurant. Là-bas, nous avons aussi reçu des jolies vues de Toledo, puisque l’hôtel est situé au sommet de la colline. Pas mal!

Après, nous avons pris l’autocar en base de la colline, près de la rivière Tagus où nous avons rencontré notre guide du coin qui nous a montré la ville pendant l’après-midi. Par contre, ce jour-là était le 24 décembre, dit la veille de Noël (“Christmas Eve”). Du coup, tous les monuments (par ex. la cathédrale) et beaucoup d’autres attractions ne sont pas ouverts, parce que la veille de Noël en Espagne est plus célébrée que le Noël soi-même. C’est différent, mais quoique nous n’ayons pas vu beaucoup de choses à cause de la veille, nous nous sommes bien amusés quand même.

Nous sommes passés devant la cathédrale et bien que nous n’ayons pas pu entrer dedans, l’extérieur reste très beau. Il y avait aussi un petit marché de Noël dans la place de la cathédrale où j’ai vu un stand qui a vendu des bonbons turques. J’adore les bonbons turques et quoique je n’en aie pas acheté, les desserts restaient appétissants! 😛

La cathédrale de Toledo.
La cathédrale de Toledo.
Les bonbons turques.
Les bonbons turques.

Puis, nous nous sommes promenés dans le quartier des juïfs. Similaire aux quartiers à Córdoba et à Séville, les rues étaient étroites et sineuses; notre guide a indiqué des petits signes juïfs sur les murs qui ont eu des images de la menora et l’étoile de David. Très sympas et qui indique que l’histoire du quartier reste vivante.

Dans le quartier des juïfs.
Dans le quartier des juïfs.
Le signe de la menora.
Le signe de la menora.

Nous sommes arrivés à la fin du quartier et sommes descendus des escaliers vers la rivière où nous avons commencé au début. Sur le pont sur lequel nous avons traversé, nous avons regardé la rivière et le soleil de l’après-midi et tous étaient beaux.

La rivière Tagus pendant l'après-midi.
La rivière Tagus pendant l’après-midi.

Enfin, nous avons terminé notre visite à Toledo: nous avons pris l’autocar vers Madrid où nous avons fini le voyage organisé après cinq jours. Le conducteur a déposé ma famille et moi devant notre hôtel et puis nous nous sommes y enregistrés pendant une nuit; le lendemain nous partirions pour la prochain destination pendant les vacances, mais pas ensemble.

En tout cas, c’est tout pour l’Espagne! J’ai bien passé du temps là-bas et je suis contente d’avoir visité des nouveaux endroits dans le pays chaleureux. Puisque je n’avais visité que deux villes espagnoles avant ces vacances (Barcelone et Madrid), c’est super que j’aie bien profité de visiter la région Andalusie, car elle est riche en histoire et en culture. Maintenant, j’ai envie de visiter des autres villes et autres régions en Espagne; je ne sais pas quand, mais les villes de Salamanca, Malaga, Valence, et San Sebastian m’intéressent. Un jour, peut-être!

Bon, j’ai fini mon dernier post de l’Espagne mais je ne suis pas encore finie avec tous les voyages pendant ces vacances d’hiver. Restez avec moi pour le dernier post de mon séjour en France pendant le Nouvel An.

Ensuite: Le Havre et Étretat, France!

Destination: Grenade, Espagne

Notre séjour à Marbella a terminé et puis nous sommes partis pour la prochaine destination en Espagne, particulièrement en Andalusie. Nous nous sommes dirigés vers Grenade, une ville située près des montagnes Sierra Nevadas (pas les mêmes montagnes en Californie, en fait!) et connue pour l’Alhambra, une citadelle et palais sur le sommet de l’un des montagnes.

L’autocar s’y est dirigé et après deux heures du voyage, nous sommes arrivés à Grenade. Au début, nous sommes allés à l’Alhambra où nous passerions deux, trois heures avec une visite guidée. En fait, l’Alhambra consiste en plusieurs palais (palais de Charles V, le Palacios Nazaríes, et le Generalife). Puisqu’il y a trois palais, c’était évident que nous avons passé beaucoup de temps dedans afin de voir les tous!

Bon, nous avons commencé avec le palais de Charles V, construit aux 15ème et 16ème siècles pour le roi éponyme. C’était pour l’habitation, mais en fait, personne n’habitait pas dans le palais- c’est dommage! Bref, la cour est très impressionnante, avec des colonnades doriques qui sont simples, mais élégantes. Nous n’avons pas eu du temps pour monter au deuxième étage, mais le palais restait joli quand même.

À l'intérieur du palais de Charles V.
À l’intérieur du palais de Charles V.

Ensuite, nous nous sommes dirigés vers le Palacios Nazaríes; il faut avoir le billet avec l’heure précise (c’est à dire “timed ticket,” en anglais) afin de régler la quantité des gens qui entrent dedans, car je pense que le palais est assez fragile. Donc, nous pouvions y entrer à midi, et alors nous sommes y entrés après.

L’intérieur du Palacios Nazaríes est grand: il m’a beaucoup impressionnée, plus que celui du palais de Charles V. En fait, l’architecture de l’Alhambra a des influences islamique, du coup les chambres du sultan, de la sultane, même si celles des concubines étaient trop détaillées et fleuries. Il y avait aussi de la structure alvéolaire (“honeycomb structure,” en anglais) des surplombs, dite “mocárabe” et construites pendant le 12ème siècle. Je les ai trouvé uniques et très jolies!

"Mocárabe."
“Mocárabe.”
Les "mocárabes" près de la fenêtre.
Les “mocárabes” près de la fenêtre.

Nous avons passé vers la mezzanine du palais où nous avons regardé la vue de Grenade. Moi, j’aime bien les vues, et alors j’ai pris plusieurs photos de la même endroit- sans doute!

La vue de Grenade.
La vue de Grenade.

Avant de finir notre visite du Palacios Nazaríes, nous avons passé devant le Partal de l’Alta Alhambra qui a un étang devant la tour qui fait réfléchir parfaitement la tour. Moi, je l’ai trouvé trop joli, mon endroit préféré à l’Alhambra. C’était bien qu’il ait fait beau ce jour-là!

El Partal.
El Partal.

Le dernier palais que nous avons visité s’appellait le Generalife (on le prononce “heh-ner-ul-all-EE-feh,” et pas “general life” en anglais. C’était marrant, parce que ma famille et moi avons pensé le dernier- assez embarrassant!). C’est le palais d’été des sultans, perché sur une colline plus haut que le reste de l’Alhambra. Nous avons vu la cour de la Acequia qui a des petites fontaines et un vieux cyprès dans la cours: il y a une légende que la sultane a eu une liaison avec un soldat devant le cyprès et dès que le sultan a découvert cette liaison, il a commandé la mort du soldat, et aussi sa famille. Très scandaleux!

Dans la cour de la Acequia.
Dans la cour de la Acequia.

Enfin, nous avons terminé notre visite à l’Alhambra et sommes sortis à l’entrée. Nous avons passé deux, trois heures dans la citadelle et avons exploré ses palais qui sont plein d’architectures incroyables et marquantes. Je suis contente d’avoir fait tous les palais pendant une journée, bon, un après-midi!

Nous sommes descendues la colline et sommes allés au centre ville de Grenade où nous nous sommes enregistrés à l’hôtel. Après, nous avons eu du temps libre afin d’explorer le centre ville pendant le reste de la journée. Puisque nous avions exploré l’Alhambra pendant le temps pour le déjeuner, nous avons eu très faim à 14h00. Du coup, nous avons marché au centre ville afin de trouver quelque chose pour manger; notre visite nous avait dit qu’il y a plein de restaurants dans le quartier arabes et ça nous intéresse, alors nous nous sommes dirigés vers ce quartier. Là, nous sommes entrés dans un petit restaurant qui a vendu des kebabs et des pizzas. Nous avons commandé des kebabs: en fait, j’ai trouvé cette expérience assez drôle, car bien que j’aie mangé beaucoup de kebabs en France, c’était la première fois pour ma famille…et ils l’ont aimé!

Après le repas, nous avons décidé de regarder un peu de centre ville de Grenade. La ville est en fait celle d’universitaire, du coup il y a beaucoup de jeunes partout, et aussi des touristes, bien sûr. Nous avons visité la cathédrale de Grenade et bien qu’il ait fallu payer 5 euros pour l’entrée (un peu bizarre pour moi, parce qu’elles sont gratuites en France et dans autres pays en Europe que je visitais), l’intérieur a valu la peine. Grande, majesteuse, et bien dorée, la cathédrale de Grenade était très bien; je dis la même chose pour le reste des cathédrales en Espagne aussi!

La nef.
La nef.
Dans la sacristie.
Dans la sacristie.
Les deux orgues.
Les deux orgues.

Nous avons terminé notre visite dans la cathédrale et puis nous avons décidé de revenir à l’hôtel. À part de faire du shopping, il n’y avait pas d’autres choses à faire au centre ville qui nous a intéressé. Alors, nous y sommes revenus et nous nous sommes réposés jusqu’au soir afin de prendre le dîner dans le restaurant de l’hôtel. Et après, aller aux lits!

Bien que notre séjour en Grenade était court, nous avons bien passé du temps à l’Alhambra laquelle j’ai trouvé la destination principale de la ville. Quoique le centre ville ne soit pas aussi intéressant que l’Alhambra, il était joli quand même.

Il reste une autre destination pendant mon séjour en Espagne cet hiver. Je raconterai l’histoire dans le prochain post. À bientôt!

Destination: Ronda & Marbella, Espagne

Salut!

Après deux nuits à Séville, nous y sommes partis pour les prochaines destinations en Espagne. En fait, le lendemain nous passerions du temps aux deux villes– Ronda et Marbella– et bien que nous visiterions les deux, le temps s’est passé très reposant.

Alors, nous avons pris une heure par autocar et sommes arrivés à Ronda, une petite ville romaine qui a la plus vieille arène en Espagne. Quoique nous n’ayons pas visité l’intérieur de l’arène, nous avons vu des autres bonnes choses de la ville.

La ville de Ronda est située en haut du canyon El Tajo, du coup il y avait du panorama afin de regarder le beau paysage des montagnes et en gros de la nature de la région de l’Andalusie. Pas mal!

La vue du canyon El Tajo.
La vue du canyon El Tajo.

Aussi, Ronda a deux ponts– le “vieux” pont et le “nouveau” pont. Le premier est tout petit tandis que le dernier est plus grand. Du coup, je n’ai que vu le nouveau pont qui semble en aqueduc (c’est encore l’influence des romains). Mais à l’autre côté du nouveau pont, il y avait aussi la vue du canyon, mais cette fois avec des maisons blanches perchées sur les falaises. Elles semblent aux celles à Santorini en Grèce, et je les ai trouvé assez pittoresque.

Le nouveau pont.
Le nouveau pont.
Les maisons blanches sur les falaises.
Les maisons blanches sur les falaises.

Ayant eu du temps libre, ma famille et moi avons flâné dans le quartier plus silencieux et finalement sommes arrivés à la périphérie de la ville. Nous avons décidé de retourner au centre ville où nous avons vu l’arène et après nous sommes promenés sur la rue touristique. Nous avons fait une petite pause dans un café pour prendre un petit snack avant de rejoindre notre guide vers midi.

L'arène de Ronda.
L’arène de Ronda.

À 12h00, nous sommes partis Ronda pour le prochain endroit en Andalusie: Marbella. Située au long du côte de l’Espagne, cette ville est connue pour sa plage, ainsi que son chaleur: en fait, c’est la plus chaude ville dans le pays, même si pendant l’hiver!

Tandis que nous nous sommes dirigés vers Marbella par autocar, nous avons vu le littoral, ainsi que la péninsule de l’Ibère (très faible, mais visible). Notre guide nous a dit qu’il est possible de voir aussi le Maroc, mais quand le temps fait très beau; ce jour-là était assez couvert, mais ce n’est pas grave.

Nous sommes arrivés à Marbella pendant l’après-midi et après nous nous sommes enregistrés à l’hôtel, nous avons eu du temps libre afin d’explorer la ville sans guide. Du coup, ma famille et moi nous sommes dirigés vers la plage où nous avons passé du temps en se promenant sur l’esplanade. Il faisait très beau et il faisait chaud- 20°C! Puisque je passais presque trois mois en Normandie (alors, très froid), j’ai eu hâte de recevoir encore la chaleur du soleil, similaire à celle de Los Angeles (et c’est vrai que LA me trop manque).

La plage.
La plage.
Sur le côte de l'Espagne.
Sur le côte de l’Espagne.

Nous n’avions pas encore pris le déjeuner, alors nous avons eu faim. Alors, nous avons fait un saut dans un restaurant végétarien pour prendre des plats légers pour avoir plus faim. Après, nous avons continué sur l’esplanade, en regardant des batîments chers et jolis et la mer très bleue. C’est vrai que Marbella est très touristique, avec beaucoup d’anglais et de russes qui font leurs vacances ici. En fait, la ville est similaire au Monte Carlo au Monaco, du coup ça c’est pourquoi toutes les choses sont chères. Mais tous sont jolis quand même!

Le phare.
Le phare.
Sur l'esplanade.
Sur l’esplanade.

Finalement, nous avons décidé de rentrer dans l’hôtel, puisqu’il n’y a pas beaucoup d’autres choses à faire à Marbella, sauf se promener sur la plage. Nous y sommes rentrés et nous sommes reposés juqu’au soir afin de prendre le dîner dans le restaurant de l’hôtel comme d’habitude (heureusement, le repas est inclus!). C’était un buffet, et en fait, il a servi du riz des fruits de mer, similaire à la paella, mais pas exactement ça. Quand même j’adore la paella, et alors j’ai pris plusieurs portions de ce plat- trop bon!

Nous n’avons que passé une nuit à Marbella et le lendemain nous sommes partis. Pendant le voyage à la prochaine destination, nous avons regardé la prochaine fois la plage et j’ai pris cette photo de l’aube. Je la trouve assez jolie!

L'aube.
L’aube.

Bien que nous n’ayons pas fait beaucoup de choses ni Ronda ni Marbella, je les ai trouvé très bien, surtout Marbella. Je me suis rendue compte que le voyage n’est pas forcément pour faire les aventures grandioses et fatiguantes tous les jours, mais en fait, il faut avoir une balance entre les aventures et le repos. Moi, j’ai trouvé la visite à Ronda et à Marbella reposante et c’était mieux pour éviter le “burn-out” en vacances. J’aime bien la paix autant que l’enthousiasme pour un endroit pas encore exploré.

Bon! Je continue à raconter mes histoires en Espagne plus tard. Après un séjour reposant, on va reprendre des affaires plus énergiques. Le prochain arrêt: Grenade, Espagne!