Un weekend à Los Angeles (Rancho Palos Verdes)

Ce quartier residentiel est situé au coin le plus sud de Los Angeles. Rancho Palos Verdes (ou juste “Palos Verdes”) est un endroit tranquil, avec ses collines vertes et des vues panoramiques de la mer. Il est sans doute que Palos Verdes est un des jolis quartiers de Los Angeles, et aussi un des plus chers.

Je n’ai pas grandi trop loin de Palos Verdes. Du coup, j’y allais de temps en temps, pour faire une pause de la “city life” et pour apprécier la nature à proximité. C’est vrai que Palos Verdes est connue pour la mer, surtout ses plages, mais je dirais qu’il y a plus que celles-là.

Mais en tout cas, on commence avec des endroits près de la mer où on peut visiter pendant un séjour à Palos Verdes. Au début, il y a la crique Abalone: c’est une réserve et une plage où il est possible de voir des faunes et flores marines dans des mares résiduelles (“tide pools”). On peut faire une petite randonnée de 1,4 miles (2,3 km) du sommet de falaises à la base de l’océan, et on peut passer toute l’après-midi là-bas.

Le sentier.
La crique Abalone.

Pas trop loin de la crique Abalone, c’est l’hôtel Terranea. Il est situé au bord des falaises, et il n’est pas étonnant que l’hôtel coûte hyper cher ($400/nuit). On paie des vues panoramiques, c’est clair! Mais on n’a pas besoin de ni rester à hôtel, ni jouer au golf… on peut simplement prendre le déjeuner aux restos qui ont des fruits de mer, du champagne, et des autres plats “fancy.” Le repas va coûter cher, mais pour un petit plaisir, ce n’est pas trop grave!

La Terranea.

La chapelle Wayfarer est une perle cachée de Palos Verdes. Les gens qui habitent dans les environs la connaissent, mais pour la visiter, il est un peu difficile à trouver sans Google Maps. Il faut prendre la route sur les falaises et puis monter une autre colline au sommet où la chapelle est. Elle n’est pas trop grande, mais son intérieur est magnifique. Son éclairage et ses arts inspiraient plein de gens à y se marier– sans doute, la chapelle Wayfarer est un endroit romantique!

La chapelle Wayfarer.
Vue de la crique Abalone de la chapelle.

Un peu plus loin de la mer, c’est le parc Del Cerro. On peut voir la mer quand même, mais le parc est plutôt pour faire la randonnée, surtout dans un environnement plus sec. Des sentiers sont 2,5 miles (4 km) à 4 miles (6,4 km) avec beaucoup de pentes qui peut défier le randonneur le plus doué. Il faut faire attention pendant l’été, car il fait extrêmement chaud sans ombres.

Les sentiers du parc Del Cerro.

Enfin, il y a des jardins botaniques South Bay. Le tarif coûte $10, mais on peut passer le matin à admirer des fleurs, des cactus, et des autres jolies floras. Il est également possible de faire un pique-nique, et en général on peut s’amuser sous le soleil.

Au jardin botanique.
L’endroit où on peut faire un pique-nique.

…et voilà! C’est un petit aperçu de ce qu’on peut faire à Palos Verdes. La plupart des activités sont concentrée sur la nature qui peut attire l’individu le plus urbain d’y aller pour la paix et la tranquilité.

Un weekend à Los Angeles (Antelope Valley)

Il y a un mois, ma famille et moi avons passé une journée à la vallée Antelope, situé au nord de Los Angeles. C’est un coin de Los Angeles plutôt rural; la ville la plus proche, c’est Lancaster. Autrement, cet endroit a plein de collines et de champs pour l’agriculture et j’imagine une vie tranquille et bucolique loin de la ville urbaine.

Normalement, la vallée Antelope n’est pas intéressante pour beaucoup du monde. Comme j’ai déjà dit, c’est un endroit rural avec un climat très chaud pendant l’été et extrêmement froid pendant l’hiver– et avec trop de vent pendant toute l’année. Mais pendant le printemps (mi-mars à mi-mai), la vallée fait cultiver des coquelicots sauvages…et il y a en BEAUCOUP. Les champs sont inondés avec cette fleur orange, et il semble que la terre soit en feu. Les coquelicots sont également la fleur de l’état, et c’est une excellente expérience pour les voir au moins une fois pendant la vie.

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On s’est reveillé très tôt du matin, en sortant vers 6:30 pour aller à Antelope Valley. On habite au sud de Los Angeles, et du coup, il faut passer au moins 90 minutes pour s’approcher l’autre limite de ville. Moi, j’ai trouvé le changement du paysage très frappant: sur l’autoroute, on a passé devant des usines et puis des collines quand on s’est approché “The Valley” (aussi dit le quartier nord de Downtown, et plutôt résidentiel). La ville de Los Angeles est extrêmement diverse géographiquement, et je l’ai trouvé assez génial.

À 8:00, on est arrivé à la vallée Antelope. À cause du COVID-19, la réserve était fermée. Mais j’avais parlé avec mon amie qui y avait visité quelques jours avant, et elle m’avait dit qu’on pouvait accéder des champs juste à côté de la réserve. Bon, il faut faire attention, car la propriété est privée, mais en tout cas, on a trouvé l’endroit et on a stationné la voiture avant de faire une petite promenade aux champs.

La beauté des champs était indescriptible, presque hallucinante. Il y avait tellement de coquelicots, tellement de fleurs oranges partout. Il était si ventueux, et il était presque impossible de prendre une jolie photo avec soi-même et des coquelicots. Mais on s’est débrouillé, et au moins, on prenait des belles photos des fleurs tous seuls.

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On a passé environs 30 minutes avant de quitter des champs privés. Pendant le trajet pour revenir chez nous, on a fait deux arrêts encore. Ils étaient au long de l’autoroute, avec des autres champs privés. J’ai pris quelques photos de ces fleurs, et enfin, on y est rentré.

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C’était une visite courte, mais il valait la peine. Je n’avais jamais vu des coquelicots de la vallée Antelope avant cette fois, mais je suis ravie de les avoir vu. C’est une très jolie partie naturelle de Los Angeles, et il faut attendre jusqu’à l’année prochaine pour les voir encore une fois. On les attend!

Un weekend à Los Angeles (Culver City)

Culver City est un endroit de Los Angeles qui n’est pas aussi connu que Hollywood, Santa Monica, ou Beverly Hills. C’est un quartier moins touristique, mais en tout cas il est toujours un coin qui a une histoire riche du cinéma, ainsi qu’il a des restos, bars, et d’autres sites pour le plaisir si on décide d’y visiter ou d’y habiter.

Le quartier est situé juste à côté des quartiers de plage (par exemple, Marina del Rey et Santa Monica). Il est également pas trop loin de l’aéroport LAX, ce qui est pratique d’accéder des endroits touristiques dès qu’on arrivera à Los Angeles. À mon avis, Culver City est le “sweet spot” quand on visite ou habite à LA, car il est plus abordable à louer un apart qu’aux autres quartiers à proximité.

Alors, on doit faire quoi à Culver City? La majorité des choses, ces sont situées au Arts District, qui est nord de Culver Junction. Ce quartier est vivant et propre, avec plein de studios de production du film, ainsi que des restos et cafés “hip” pour la population jeune. Là, il a mon café et mon resto mexicain préférés, et j’y reviendrais pour prendre le déjeuner et une pause d’après-midi encore!

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On se dirige vers le sud de Venice Boulevard, et on arrive à Downtown Culver City. Ce coin est un peu plus délabré que l’Arts District, mais il y a toujours des choses intéressantes à voir. Il y a le musée du Jurassic Technology qui est unique…et assez bizarre. Pour un musée moins typique que ceux d’arts, on passe un après-midi ici pour être amusé.

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À Downtown, j’ai des restos et cafés que j’aime (similaire à ceux de l’Arts District). Il y a un resto népalais qui sert un très bon chili de yak: c’est un plat original, tendre, et pimenté– je l’approuve! Également, j’aime un petit café végétarien dans un petit centre commerciale; moi, je suis pas végétarienne, mais j’aime ce café pour ses gâteaux et ses boissons. Je commande toujours du gâteau très leches et de la boisson horchata qui sont riches et biens-fait. Le service est extrêmement sympa, et je reviendrais pour déguster plus!

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Enfin, il faut qu’on visite le Baldwin Hills Scenic Overlook. Il est situé sud-est de Culver City, et c’est l’endroit parfait pour faire du sport. Aussi dit le “Culver Steps,” cet endroit a 282 marches au sommet où on peut voir la ville de Los Angeles. On peut marcher en haut ou, si on veut pas transpirer, on peut conduire au sommet, stationner la voiture, et marcher cinq minutes au panorama. C’est un quartier assez tranquil pour faire de l’exercice et pour voir la beauté de Los Angeles (et gratuitement!).

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…et voilà! En gros, Culver City est un quartier sympa de Los Angeles. C’est pas aussi bondé que ses voisins, mais néanmoins il a toujours des restos, cafés, et monuments à explorer. Il est également un endroit habitable pour les jeunes, et je vous conseille à le visiter un jour.

Un weekend à Los Angeles (Griffith Observatory)

Situé presque 350 mètres au-dessous de Hollywood, c’est l’observatoire Griffith. Il est niché dans des collines de Los Angeles, et pour y conduire, il faut passer des rues sinueuses et étroites afin d’arriver au sommet. Mais en haut, on verra des vues magnifiques de Los Angeles, et on peut également explorer des expositions de l’espace et des planètes à l’observatoire.

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L’observatoire Griffith est plutôt isolé du reste de Los Angeles. Du coup, on a du mal à recevoir de la réception de portable quand on est là-bas, car le service est plus limité– si on a besoin de sauvegarder sa batterie, il faut éteindre le portable. En plus, on peut s’amuser plus sans la connexion d’Internet, pour admirer des jolies vues et des expositions sympas dedans.

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Perso, je vais à l’observatoire Griffith pour des vues de Los Angeles. On peut voir clairement le “Downtown,” mais on peut voir aussi des montagnes du bassin à l’arrière-plan, même l’océan Pacifique. La meilleure chose? Le signe Hollywood est juste à côté de Griffith!

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Si vous aimez l’astronomie, il est sûre que vous aimeriez des expositions dans l’observatoire. Des modèles de planètes aux ceux de phases de lune, il y a plein de choses à voir dedans. Les plus connus, ces sont le pendule de Foucault et le télescope réfractif avec qu’on puisse voir des planètes en espace. Ces sont éducatifs, et super bien pour les enfants à apprendre plus de l’astronomie.

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Le parking est assez limité à Griffith– donc, je vous conseille à prendre un Uber pour éviter le stress de trouver un placement pour stationner la voiture. À part de l’Uber, la visite de l’observatoire est complètement gratuite!

On ne sait pas quand on peut revenir à l’observatoire après cette pandémie. Mais quand on peut y aller, on comprendrait l’avantage et la beauté de cet endroit spécial de Los Angeles. C’est un coin moins bondé et plus serein et je vous recommande à y visiter un jour.

Un weekend à Los Angeles (Hollywood)

C’est évident que Hollywood est quasiment synonyme de Los Angeles. Plein de gens vont à cette grande ville californienne chaque année, soit pour visiter soit pour essayer d’être vedette. Puisque Hollywood est symbole de la célébrité et du succès, il n’est pas étonnant qu’on veuille voir l’endroit où des rêves deviennent réalité (peut-être…).

Hollywood est un quartier énorme à Los Angeles. Ça dépend où ce que tu parles: c’est le quartier vivant de West Hollywood (aussi dit “WeHo”) où les bars gays et boîtes de nuit sont? Ou c’est North Hollywood (“NoHo”) avec des endroits artistiques et “hipster?” Avec presque 31 m^2 d’espace, ce quartier n’est pas petit et il faut préciser où on veut voir là-bas.

L’endroit d’Hollywood qu’on considère “hollywoodien,” c’est le Walk of Fame. Situé au coeur du quartier, le Walk of Fame est vivant, bondé, et trop touristique. En fait, plein de gens le voient plutôt kitsch, avec des magasins ringards et des gens en déguisements de superhéros ou de dessins animés (par ex. Spiderman, Mickey Mouse, etc.)…surtout pour les derniers, ils sont plus ou moins d’arnaques, car on doit les payers afin de prendre une photo avec eux. Il ne vaut pas la peine, et il est mieux de les ignorer quand on flâne sur le Walk of Fame.

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Sur le Walk of Fame.

Franchement, il n’y a pas beaucoup de choses à faire à Hollywood Walk of Fame. Comme j’ai déjà dit, la majorité des choses sont kitschs et il n’y pas de raison pour faire du shopping ou prendre le déjeuner dans ce quartier (trop médiocres et trop chers). Les seules choses qui ne sont pas aussi kitschs que des autres, ces sont des étoiles sur la promenade avec des noms de célébrités (par ex. Quentin Tarantino, Betty White, Mariah Carey…) et le théâtre Grauman (aussi dit le théâtre chinois). Mais c’est tout!

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Des étoiles de vedettes.

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Le théâtre Grauman.

À mon avis, on n’a pas besoin de rester plus de 10 minutes à Hollywood Walk of Fame. Mais il vaut la peine de visiter West Hollywood et North Hollywood: on trouvera qu’il y aura plus des activités à faire là-bas, soit pour des arts urbains soit pour des restos et bars chics. Ne perdez pas trop de temps à Walk of Fame et explorez des autres endroits de ce quartier énorme de Los Angeles. Vous ne regretterez rien!

Merci de lire ce post, et plus de la série de Los Angeles viendra bientôt! 🙂