Un weekend à Los Angeles (Long Beach– PARTIE 1)

Il y a deux semaines, j’ai décidé de sortir afin de prendre un peu d’air frais. Bien qu’il reste du COVID-19 à Los Angeles, j’ai mis mon masque et j’ai essayé d’être au moins deux mètres des gens pendant ma visite dehors chez moi.

J’ai choisi d’aller à Long Beach. C’est une ville portuaire située au sud-est de Los Angeles, près d’Orange County. Elle a aussi des plages et elle a plein de restos, bars, musées, et d’autres divertissements pour qu’on puisse s’amuser. Long Beach est grande à 207 kilomètres carrés, et elle est un quartier populaire pour les familles et les jeunes qui habitent là-bas.

Avant la visite il y a deux semaines, je n’avais pas y revisité depuis longtemps. La dernière fois, c’était il y a six ans, je crois, pendant que j’y suis allée avec ma famille pour prendre le déjeuner au village Shoreline. Du coup, j’ai imaginé que beaucoup a changé depuis des années, et ça m’intéresse de voir ce qui est différent.

J’habite environs 30 minutes de Long Beach, du coup, ce n’était pas de problème pour passer un après-midi là-bas. C’était simplement un trajet sur Pacific Coast Highway et 30-40 minutes plus tard, je suis arrivée au centre ville.

Par contre, je n’ai pas commencé la visite au centre ville, mais à Signal Hill, une petite ville enclavée et qui est située sur une colline, évidemment. Là, il y a le parc Hilltop, sur lequel on peut voir des vues panoramiques de Long Beach: son centre ville, ses plages, même son port. Malheureusement, les vues étaient assez brumeuses, à cause de la pollution (ah, pour vivre dans une grande ville!), mais je pouvais voir la majorité des choses que j’ai mentionné, plus ou moins.

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Ensuite, je suis descendue la colline et je suis entrée Long Beach. Le premier stop, c’était à Naples. Pas la ville italienne, mais le quartier situé à l’est du centre ville. Il consiste en trois îlots, avec quelques canaux inspirés par la Venise en Italie. L’ambience est tranquille, avec beaucoup de pavillons au bord de l’eau. C’était l’endroit préféré que j’ai visité à Long Beach, et j’ai pris quelques instants (et photos) pour m’amuser pendant l’après-midi.

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J’ai marché au prochain stop, à Belmont Shore. Avant d’arriver à la plage, je me suis promenée sur l’avenue Bay Shore, une zone piétonne au bord de la baie. J’ai vu beaucoup de monde sur la côte qui nageaient, se faisaient bronzer, etc. J’étais un peu mal à l’aise alors que je les passais, car ils ne prenaient pas de masques, et ils ne faisaient pas de distance sociale. Mais bon, j’ai fait attention et j’ai essayé d’éviter des gens qui m’ont approché.

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Enfin, je suis arrivé à Belmont Shore. La plage était expansive et j’ai vu du port au loin. Je me suis promenée un peu sur la route piétonne et puis je suis retournée pour aller à ma voiture et pour continuer la visite de Long Beach…

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J’aurai la deuxième partie de la visite à Long Beach plus tard. À bientôt!

Un weekend à Los Angeles (Hermosa Beach)

Hermosa Beach est une ville de plage qui est située au sud de l’aéroport international de Los Angeles (LAX). Elle est une des trois villes de plage au South Bay, avec Manhattan Beach et Redondo Beach. Elle est également la plus petite, à 3,7 kilomètres carrés. Bien qu’elle ne soit pas trop grande, elle est vivante et ce n’est pas étonnante que beaucoup de gens la visitent quand le temps fait beau.

La plage.

Moi, j’ai grandi pas trop loin de Hermosa Beach, mais il était rare que je la visite. Du coup, j’ai décidé d’y visiter la semine dernière (évidemment avec un masque) pour voir ce qu’on peut faire là-bas. J’y ai conduit, j’ai stationné ma voiture quelques blocs de la plage, et puis je me suis dirigée vers la côte.

Comme j’ai déjà dit, Hermosa Beach n’est pas trop grande. En fait, la majorité des activités sont concentrée sur Pier Avenue. Là, il y a beaucoup de restos, de bars, et de magasins boutiques et l’atmosphère est très vivante, en général. Les jeunes, les couples, et les familles s’amusent sur la Promenade, surtout pendant l’après-midi en été.

La Promenade.

Il y a quelques peintures murales qui sont dispersées partout de Hermosa Beach, près de la Promenade et sur Hermosa Avenue. Commandé par la ville et 2009, ces peintures murales étaient faites pour commémorer l’histoire de Hermosa Beach. Le but, c’était pour finir dix peintures en dix ans, et c’était terminé récemment. On peut les trouver sur les murs du parking, des allées, etc. Du coup, il faut faire attention à l’environnement– sinon, on ne les verra pas peut-être! Moi, j’ai réussi à voir six peintures murales, et elles étaient impressionnantes: j’espère que je verrai le reste plus tard!

“Beatnik Alley.”
“Lifeguards in Hermosa (before 1935).”

Après avoir traversé le Strand, on arrive à la plage. Le sable blanc est quasiment hypnotique, et les vagues bleues aussi. On peut faire la randonnée sur (ou sous) la jetée, et autrement passer le reste de la journée à nager, faire du surf, ou jouer au volley. On peut aussi simplement se faire bronzer sous le soleil (mais faites attention: ne se brûlez pas!). Les gens normalement passent l’après-midi à la plage jusqu’au coucher du soleil, et puis ils passent le soir aux bars et aux boîtes de nuit.

La jetée.
Sous la jetée.

En général, Hermosa Beach n’est pas aussi connue que Santa Monica ou Venice Beach, mais elle est du coin et accessible pour des gens du coin et des touristes. Elle est parfaite pour les jeunes qui peuvent s’amuser aux bars et aux restos, ainsi que rester en bonne forme à la plage. Hermosa Beach est une jolie partie de Los Angeles, et je vous conseille à la voir un jour.

Un weekend à Los Angeles (Rancho Palos Verdes)

Ce quartier residentiel est situé au coin le plus sud de Los Angeles. Rancho Palos Verdes (ou juste “Palos Verdes”) est un endroit tranquil, avec ses collines vertes et des vues panoramiques de la mer. Il est sans doute que Palos Verdes est un des jolis quartiers de Los Angeles, et aussi un des plus chers.

Je n’ai pas grandi trop loin de Palos Verdes. Du coup, j’y allais de temps en temps, pour faire une pause de la “city life” et pour apprécier la nature à proximité. C’est vrai que Palos Verdes est connue pour la mer, surtout ses plages, mais je dirais qu’il y a plus que celles-là.

Mais en tout cas, on commence avec des endroits près de la mer où on peut visiter pendant un séjour à Palos Verdes. Au début, il y a la crique Abalone: c’est une réserve et une plage où il est possible de voir des faunes et flores marines dans des mares résiduelles (“tide pools”). On peut faire une petite randonnée de 1,4 miles (2,3 km) du sommet de falaises à la base de l’océan, et on peut passer toute l’après-midi là-bas.

Le sentier.
La crique Abalone.

Pas trop loin de la crique Abalone, c’est l’hôtel Terranea. Il est situé au bord des falaises, et il n’est pas étonnant que l’hôtel coûte hyper cher ($400/nuit). On paie des vues panoramiques, c’est clair! Mais on n’a pas besoin de ni rester à hôtel, ni jouer au golf… on peut simplement prendre le déjeuner aux restos qui ont des fruits de mer, du champagne, et des autres plats “fancy.” Le repas va coûter cher, mais pour un petit plaisir, ce n’est pas trop grave!

La Terranea.

La chapelle Wayfarer est une perle cachée de Palos Verdes. Les gens qui habitent dans les environs la connaissent, mais pour la visiter, il est un peu difficile à trouver sans Google Maps. Il faut prendre la route sur les falaises et puis monter une autre colline au sommet où la chapelle est. Elle n’est pas trop grande, mais son intérieur est magnifique. Son éclairage et ses arts inspiraient plein de gens à y se marier– sans doute, la chapelle Wayfarer est un endroit romantique!

La chapelle Wayfarer.
Vue de la crique Abalone de la chapelle.

Un peu plus loin de la mer, c’est le parc Del Cerro. On peut voir la mer quand même, mais le parc est plutôt pour faire la randonnée, surtout dans un environnement plus sec. Des sentiers sont 2,5 miles (4 km) à 4 miles (6,4 km) avec beaucoup de pentes qui peut défier le randonneur le plus doué. Il faut faire attention pendant l’été, car il fait extrêmement chaud sans ombres.

Les sentiers du parc Del Cerro.

Enfin, il y a des jardins botaniques South Bay. Le tarif coûte $10, mais on peut passer le matin à admirer des fleurs, des cactus, et des autres jolies floras. Il est également possible de faire un pique-nique, et en général on peut s’amuser sous le soleil.

Au jardin botanique.
L’endroit où on peut faire un pique-nique.

…et voilà! C’est un petit aperçu de ce qu’on peut faire à Palos Verdes. La plupart des activités sont concentrée sur la nature qui peut attire l’individu le plus urbain d’y aller pour la paix et la tranquilité.

Un weekend à Los Angeles (Antelope Valley)

Il y a un mois, ma famille et moi avons passé une journée à la vallée Antelope, situé au nord de Los Angeles. C’est un coin de Los Angeles plutôt rural; la ville la plus proche, c’est Lancaster. Autrement, cet endroit a plein de collines et de champs pour l’agriculture et j’imagine une vie tranquille et bucolique loin de la ville urbaine.

Normalement, la vallée Antelope n’est pas intéressante pour beaucoup du monde. Comme j’ai déjà dit, c’est un endroit rural avec un climat très chaud pendant l’été et extrêmement froid pendant l’hiver– et avec trop de vent pendant toute l’année. Mais pendant le printemps (mi-mars à mi-mai), la vallée fait cultiver des coquelicots sauvages…et il y a en BEAUCOUP. Les champs sont inondés avec cette fleur orange, et il semble que la terre soit en feu. Les coquelicots sont également la fleur de l’état, et c’est une excellente expérience pour les voir au moins une fois pendant la vie.

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On s’est reveillé très tôt du matin, en sortant vers 6:30 pour aller à Antelope Valley. On habite au sud de Los Angeles, et du coup, il faut passer au moins 90 minutes pour s’approcher l’autre limite de ville. Moi, j’ai trouvé le changement du paysage très frappant: sur l’autoroute, on a passé devant des usines et puis des collines quand on s’est approché “The Valley” (aussi dit le quartier nord de Downtown, et plutôt résidentiel). La ville de Los Angeles est extrêmement diverse géographiquement, et je l’ai trouvé assez génial.

À 8:00, on est arrivé à la vallée Antelope. À cause du COVID-19, la réserve était fermée. Mais j’avais parlé avec mon amie qui y avait visité quelques jours avant, et elle m’avait dit qu’on pouvait accéder des champs juste à côté de la réserve. Bon, il faut faire attention, car la propriété est privée, mais en tout cas, on a trouvé l’endroit et on a stationné la voiture avant de faire une petite promenade aux champs.

La beauté des champs était indescriptible, presque hallucinante. Il y avait tellement de coquelicots, tellement de fleurs oranges partout. Il était si ventueux, et il était presque impossible de prendre une jolie photo avec soi-même et des coquelicots. Mais on s’est débrouillé, et au moins, on prenait des belles photos des fleurs tous seuls.

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On a passé environs 30 minutes avant de quitter des champs privés. Pendant le trajet pour revenir chez nous, on a fait deux arrêts encore. Ils étaient au long de l’autoroute, avec des autres champs privés. J’ai pris quelques photos de ces fleurs, et enfin, on y est rentré.

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C’était une visite courte, mais il valait la peine. Je n’avais jamais vu des coquelicots de la vallée Antelope avant cette fois, mais je suis ravie de les avoir vu. C’est une très jolie partie naturelle de Los Angeles, et il faut attendre jusqu’à l’année prochaine pour les voir encore une fois. On les attend!

Un weekend à Los Angeles (Culver City)

Culver City est un endroit de Los Angeles qui n’est pas aussi connu que Hollywood, Santa Monica, ou Beverly Hills. C’est un quartier moins touristique, mais en tout cas il est toujours un coin qui a une histoire riche du cinéma, ainsi qu’il a des restos, bars, et d’autres sites pour le plaisir si on décide d’y visiter ou d’y habiter.

Le quartier est situé juste à côté des quartiers de plage (par exemple, Marina del Rey et Santa Monica). Il est également pas trop loin de l’aéroport LAX, ce qui est pratique d’accéder des endroits touristiques dès qu’on arrivera à Los Angeles. À mon avis, Culver City est le “sweet spot” quand on visite ou habite à LA, car il est plus abordable à louer un apart qu’aux autres quartiers à proximité.

Alors, on doit faire quoi à Culver City? La majorité des choses, ces sont situées au Arts District, qui est nord de Culver Junction. Ce quartier est vivant et propre, avec plein de studios de production du film, ainsi que des restos et cafés “hip” pour la population jeune. Là, il a mon café et mon resto mexicain préférés, et j’y reviendrais pour prendre le déjeuner et une pause d’après-midi encore!

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On se dirige vers le sud de Venice Boulevard, et on arrive à Downtown Culver City. Ce coin est un peu plus délabré que l’Arts District, mais il y a toujours des choses intéressantes à voir. Il y a le musée du Jurassic Technology qui est unique…et assez bizarre. Pour un musée moins typique que ceux d’arts, on passe un après-midi ici pour être amusé.

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À Downtown, j’ai des restos et cafés que j’aime (similaire à ceux de l’Arts District). Il y a un resto népalais qui sert un très bon chili de yak: c’est un plat original, tendre, et pimenté– je l’approuve! Également, j’aime un petit café végétarien dans un petit centre commerciale; moi, je suis pas végétarienne, mais j’aime ce café pour ses gâteaux et ses boissons. Je commande toujours du gâteau très leches et de la boisson horchata qui sont riches et biens-fait. Le service est extrêmement sympa, et je reviendrais pour déguster plus!

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Enfin, il faut qu’on visite le Baldwin Hills Scenic Overlook. Il est situé sud-est de Culver City, et c’est l’endroit parfait pour faire du sport. Aussi dit le “Culver Steps,” cet endroit a 282 marches au sommet où on peut voir la ville de Los Angeles. On peut marcher en haut ou, si on veut pas transpirer, on peut conduire au sommet, stationner la voiture, et marcher cinq minutes au panorama. C’est un quartier assez tranquil pour faire de l’exercice et pour voir la beauté de Los Angeles (et gratuitement!).

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…et voilà! En gros, Culver City est un quartier sympa de Los Angeles. C’est pas aussi bondé que ses voisins, mais néanmoins il a toujours des restos, cafés, et monuments à explorer. Il est également un endroit habitable pour les jeunes, et je vous conseille à le visiter un jour.