Un weekend à Los Angeles (Long Beach– PARTIE 1)

Il y a deux semaines, j’ai décidé de sortir afin de prendre un peu d’air frais. Bien qu’il reste du COVID-19 à Los Angeles, j’ai mis mon masque et j’ai essayé d’être au moins deux mètres des gens pendant ma visite dehors chez moi.

J’ai choisi d’aller à Long Beach. C’est une ville portuaire située au sud-est de Los Angeles, près d’Orange County. Elle a aussi des plages et elle a plein de restos, bars, musées, et d’autres divertissements pour qu’on puisse s’amuser. Long Beach est grande à 207 kilomètres carrés, et elle est un quartier populaire pour les familles et les jeunes qui habitent là-bas.

Avant la visite il y a deux semaines, je n’avais pas y revisité depuis longtemps. La dernière fois, c’était il y a six ans, je crois, pendant que j’y suis allée avec ma famille pour prendre le déjeuner au village Shoreline. Du coup, j’ai imaginé que beaucoup a changé depuis des années, et ça m’intéresse de voir ce qui est différent.

J’habite environs 30 minutes de Long Beach, du coup, ce n’était pas de problème pour passer un après-midi là-bas. C’était simplement un trajet sur Pacific Coast Highway et 30-40 minutes plus tard, je suis arrivée au centre ville.

Par contre, je n’ai pas commencé la visite au centre ville, mais à Signal Hill, une petite ville enclavée et qui est située sur une colline, évidemment. Là, il y a le parc Hilltop, sur lequel on peut voir des vues panoramiques de Long Beach: son centre ville, ses plages, même son port. Malheureusement, les vues étaient assez brumeuses, à cause de la pollution (ah, pour vivre dans une grande ville!), mais je pouvais voir la majorité des choses que j’ai mentionné, plus ou moins.

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Ensuite, je suis descendue la colline et je suis entrée Long Beach. Le premier stop, c’était à Naples. Pas la ville italienne, mais le quartier situé à l’est du centre ville. Il consiste en trois îlots, avec quelques canaux inspirés par la Venise en Italie. L’ambience est tranquille, avec beaucoup de pavillons au bord de l’eau. C’était l’endroit préféré que j’ai visité à Long Beach, et j’ai pris quelques instants (et photos) pour m’amuser pendant l’après-midi.

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J’ai marché au prochain stop, à Belmont Shore. Avant d’arriver à la plage, je me suis promenée sur l’avenue Bay Shore, une zone piétonne au bord de la baie. J’ai vu beaucoup de monde sur la côte qui nageaient, se faisaient bronzer, etc. J’étais un peu mal à l’aise alors que je les passais, car ils ne prenaient pas de masques, et ils ne faisaient pas de distance sociale. Mais bon, j’ai fait attention et j’ai essayé d’éviter des gens qui m’ont approché.

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Enfin, je suis arrivé à Belmont Shore. La plage était expansive et j’ai vu du port au loin. Je me suis promenée un peu sur la route piétonne et puis je suis retournée pour aller à ma voiture et pour continuer la visite de Long Beach…

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J’aurai la deuxième partie de la visite à Long Beach plus tard. À bientôt!

Un weekend à Los Angeles (Hermosa Beach)

Hermosa Beach est une ville de plage qui est située au sud de l’aéroport international de Los Angeles (LAX). Elle est une des trois villes de plage au South Bay, avec Manhattan Beach et Redondo Beach. Elle est également la plus petite, à 3,7 kilomètres carrés. Bien qu’elle ne soit pas trop grande, elle est vivante et ce n’est pas étonnante que beaucoup de gens la visitent quand le temps fait beau.

La plage.

Moi, j’ai grandi pas trop loin de Hermosa Beach, mais il était rare que je la visite. Du coup, j’ai décidé d’y visiter la semine dernière (évidemment avec un masque) pour voir ce qu’on peut faire là-bas. J’y ai conduit, j’ai stationné ma voiture quelques blocs de la plage, et puis je me suis dirigée vers la côte.

Comme j’ai déjà dit, Hermosa Beach n’est pas trop grande. En fait, la majorité des activités sont concentrée sur Pier Avenue. Là, il y a beaucoup de restos, de bars, et de magasins boutiques et l’atmosphère est très vivante, en général. Les jeunes, les couples, et les familles s’amusent sur la Promenade, surtout pendant l’après-midi en été.

La Promenade.

Il y a quelques peintures murales qui sont dispersées partout de Hermosa Beach, près de la Promenade et sur Hermosa Avenue. Commandé par la ville et 2009, ces peintures murales étaient faites pour commémorer l’histoire de Hermosa Beach. Le but, c’était pour finir dix peintures en dix ans, et c’était terminé récemment. On peut les trouver sur les murs du parking, des allées, etc. Du coup, il faut faire attention à l’environnement– sinon, on ne les verra pas peut-être! Moi, j’ai réussi à voir six peintures murales, et elles étaient impressionnantes: j’espère que je verrai le reste plus tard!

“Beatnik Alley.”
“Lifeguards in Hermosa (before 1935).”

Après avoir traversé le Strand, on arrive à la plage. Le sable blanc est quasiment hypnotique, et les vagues bleues aussi. On peut faire la randonnée sur (ou sous) la jetée, et autrement passer le reste de la journée à nager, faire du surf, ou jouer au volley. On peut aussi simplement se faire bronzer sous le soleil (mais faites attention: ne se brûlez pas!). Les gens normalement passent l’après-midi à la plage jusqu’au coucher du soleil, et puis ils passent le soir aux bars et aux boîtes de nuit.

La jetée.
Sous la jetée.

En général, Hermosa Beach n’est pas aussi connue que Santa Monica ou Venice Beach, mais elle est du coin et accessible pour des gens du coin et des touristes. Elle est parfaite pour les jeunes qui peuvent s’amuser aux bars et aux restos, ainsi que rester en bonne forme à la plage. Hermosa Beach est une jolie partie de Los Angeles, et je vous conseille à la voir un jour.

Une journée à Joshua Tree, Californie (Partie 2)

On a continué à visiter le parc national Joshua Tree vers le midi, après avoir vu trois endroits (Keys View, Cap Rock, Barker Dam). Bien que le temps ait commencé à faire chaud, on a poursuit quand même afin de maximiser le temps au parc.

Le prochain arrêt, c’était à Jumbo Rocks. Au début, j’ai voulu voir le Penguin Rock, mais je ne connais pas où exactement il était. Du coup, on était un peu perdu quand on a commencé la randonnée– à la fin, on ne le trouvait pas, et alors, on est retourné à la voiture où on a pris le déjeuner (des sandwichs desquels on a fait avant le départ). J’étais déçu qu’on n’a pas trouvé Penguin Rock, mais au moins, on a vu des rochers “jumbos” là-bas.

Ensuite, on a conduit à Skull Rock, un rocher qui apparaît un grand crâne. Il est situé pas trop loin de Jumbo Rocks, et on n’avait pas besoin de faire beaucoup la randonnée afin de le voir (0,15 miles/0,2 kilomètres). Il était assez grand et j’ai vu immédiatement la ressemblance avec un crâne. C’était génial, et on a pris quelques photos avant de continuer la visite de Joshua Tree.

Il faisait hyper chaud pendant l’après-midi, presque 108°F (42°C). En tout cas, on a fait la randonnée au prochain site, à Arch Rock. Il fallait qu’on traverse la rue, et puis marcher 0,4 miles/0,6 km vers le désert avant d’arriver au rocher. Malheureusement, on ne pouvait pas trop l’approcher, car il y avait trop de grands rochers pour surmonter. Du coup, on l’a vu de loin et on est revenu à la voiture. Bien que la randonnée ne soit pas trop longue, le temps faisait trop chaud pour apprécier la promenade.

À cause du chaleur, on n’a pas passé trop de temps au derniers deux sites. On a vu le jardin Cholla Cactus (avec beaucoup de cactus, évidemment) et aussi l’oasis Cottonwood Spring et on a terminé la visite de Joshua Tree. Après, on est revenu chez nous (trajet de trois heures), épuisé mais content.

En général, on s’est bien amusé à Joshua Tree. C’est vrai que le parc n’est pas aussi impressionant que des autres parcs nationaux aux USA (ou au monde), mais pour une petite excursion de la journée, c’était enrichissante et j’aimerais bien à revenir– surtout pour l’astronomie.

Merci d’avoir lu mon post. À bientôt!

Une journée à Joshua Tree, Californie (Partie 1)

Il y a une semine, ma famille et moi avons fait une journée hors de Los Angeles, afin de voyager encore après quelques mois au confinement. Je ressentais l’envie d’avoir une aventure, et alors, on l’a fait pendant du temps au parc national Joshua Tree. C’était une longue visite, mais on s’est bien amusé et on était content à la fin.

On s’est réveillé très tôt afin de sortir à 6:00. Le trajet a duré environs 2 heures et 40 minutes, et on est arrivé à Joshua Tree juste avant 9:00. On a acheté un “pass national” pour qu’on puisse accéder des autres parcs nationaux des États-Unis pendant un an– ça coûte $80 USD et on le trouve qu’il est bon prix. Normalement, ça coûte $30 USD par parc!

Road trip…

Ce qui est impressionant, c’est le fait que le parc Joshua Tree est ÉNORME. En fait, il est presque la même taille de l’état de Rhode Island (1200 mi^2, ou 3100 km^2). Il est si énorme qu’il ait deux déserts dedans: le Mojave et le Colorado. On a passé plus de cinq heures en traversant du Mojave au Colorado, avec de la température de 108°F (42°C) au maximum!

On a commencé à Keys View où on voit la vue panoramique de la vallée Coachella, la mer Salton, et Palm Springs. La vue était si grande et majestueuse, et elle était bien pour commencer la visite de Joshua Tree. Également, on peut voir la faille San Andreas et, si on voit bien, on peut voir le Mexique!

À Keys View.

Ensuite, on a fait une petite déviation à Cap Rock, une formation qui a un petit rocher dessus des autres (du coup, un “cap”). On a fait une petite randonnée autour de Cap Rock (0,4 miles ou 0,6 km) où on a vu également des Joshua trees. En fait, ils ne sont pas vraiment un “arbre,” mais plutôt une plante de yucca. En tout cas, les Joshua trees sont uniques et emblématiques du désert Mojave.

Cap Rock et Joshua trees.
Plein de Joshua trees…

On a continué à Barker Dam, un barrage du XXème siècle. Il y avait un sentier de 1 mile (1,6 km) qu’on peut faire et qu’on peut voir des pétroglyphes des indigènes qui y ont habité pendant centaine d’années. Malheureusement, on n’a aucun vu des pétroglyphes (car ils étaient aux autres sentiers à côté) et il n’y avait pas beaucoup d’eau au barrage (il avait trop chaud ce jour-là), mais en tout cas, on a fait un peu plus de l’exercice!

À Barker Dam.

Je raconterai plus de mes aventures à Joshua Tree plus tard. À bientôt!

Un weekend à Los Angeles (Rancho Palos Verdes)

Ce quartier residentiel est situé au coin le plus sud de Los Angeles. Rancho Palos Verdes (ou juste “Palos Verdes”) est un endroit tranquil, avec ses collines vertes et des vues panoramiques de la mer. Il est sans doute que Palos Verdes est un des jolis quartiers de Los Angeles, et aussi un des plus chers.

Je n’ai pas grandi trop loin de Palos Verdes. Du coup, j’y allais de temps en temps, pour faire une pause de la “city life” et pour apprécier la nature à proximité. C’est vrai que Palos Verdes est connue pour la mer, surtout ses plages, mais je dirais qu’il y a plus que celles-là.

Mais en tout cas, on commence avec des endroits près de la mer où on peut visiter pendant un séjour à Palos Verdes. Au début, il y a la crique Abalone: c’est une réserve et une plage où il est possible de voir des faunes et flores marines dans des mares résiduelles (“tide pools”). On peut faire une petite randonnée de 1,4 miles (2,3 km) du sommet de falaises à la base de l’océan, et on peut passer toute l’après-midi là-bas.

Le sentier.
La crique Abalone.

Pas trop loin de la crique Abalone, c’est l’hôtel Terranea. Il est situé au bord des falaises, et il n’est pas étonnant que l’hôtel coûte hyper cher ($400/nuit). On paie des vues panoramiques, c’est clair! Mais on n’a pas besoin de ni rester à hôtel, ni jouer au golf… on peut simplement prendre le déjeuner aux restos qui ont des fruits de mer, du champagne, et des autres plats “fancy.” Le repas va coûter cher, mais pour un petit plaisir, ce n’est pas trop grave!

La Terranea.

La chapelle Wayfarer est une perle cachée de Palos Verdes. Les gens qui habitent dans les environs la connaissent, mais pour la visiter, il est un peu difficile à trouver sans Google Maps. Il faut prendre la route sur les falaises et puis monter une autre colline au sommet où la chapelle est. Elle n’est pas trop grande, mais son intérieur est magnifique. Son éclairage et ses arts inspiraient plein de gens à y se marier– sans doute, la chapelle Wayfarer est un endroit romantique!

La chapelle Wayfarer.
Vue de la crique Abalone de la chapelle.

Un peu plus loin de la mer, c’est le parc Del Cerro. On peut voir la mer quand même, mais le parc est plutôt pour faire la randonnée, surtout dans un environnement plus sec. Des sentiers sont 2,5 miles (4 km) à 4 miles (6,4 km) avec beaucoup de pentes qui peut défier le randonneur le plus doué. Il faut faire attention pendant l’été, car il fait extrêmement chaud sans ombres.

Les sentiers du parc Del Cerro.

Enfin, il y a des jardins botaniques South Bay. Le tarif coûte $10, mais on peut passer le matin à admirer des fleurs, des cactus, et des autres jolies floras. Il est également possible de faire un pique-nique, et en général on peut s’amuser sous le soleil.

Au jardin botanique.
L’endroit où on peut faire un pique-nique.

…et voilà! C’est un petit aperçu de ce qu’on peut faire à Palos Verdes. La plupart des activités sont concentrée sur la nature qui peut attire l’individu le plus urbain d’y aller pour la paix et la tranquilité.